아이들의 스트레스
아이들의 스트레스
  • 미래한국
  • 승인 2005.02.18 00:00
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[문용린의 이런생각 저런생각]
▲ 문용린(서울대 교수·전 교육부 장관)

현대사회는 성공과 소유를 위한 경쟁과 선택의 고민이 범람한다. 어른들에게만이 아니라, 어린이, 청소년들조차도 일찍부터 친구들과 성공을 위한 경쟁을 해야 하며, 의식주 등에서 선택의 고민을 하지 않으면 안 되며, 더 많고 더 크고 더 멋있는 것에 대한 소유욕에 휩쓸리게 마련이다.

여기에서 발생하는 불안과 스트레스는 점점 더 커지고 있다. 그런데 어른들은 대다수가 이런 긴장과 불안과 스트레스에 대처하는 방법을 나름대로 습득해서 가지고 있으며, 적절하게 활용하면서 살고 있다.

그러나 어린이, 청소년들은 다르다. 그들은 불안과 스트레스에 대한 대처와 해소방법에 대해서 잘 모르고 있다. 즉 이들은 불안과 스트레스로부터 자기 자신을 보호할 수 있는 능력을 아직 제대로 갖추지 못하고 있는 것이다.

그래서 간혹 불안과 스트레스 그 자체가 지나치게 크거나, 마음이 약한 어린이나 청소년의 경우, 이로부터 오는 심리적 행동적 장애는 상당히 심각해질 수 있다. 예컨대 주의 집중력 저하, 불안 강박 증세, 의욕저하 및 침체, 두려움 증가, 변덕성의 증가 및 긴장감의 과도화 등이 나타난다.

이런 증세로 그들은 친구관계, 학교적응 그리고 자기관리에 문제점을 노출하기 시작한다. 이런 심각한 상태에 있는 어린이, 청소년들이 과연 얼마나 될까? 이 분야의 전문가인 페더만 교수에 의하면, 독일의 경우 유아, 청소년기 어린이의 약 10~15%가 치료를 필요로 하는 수준의 이런 부적응을 겪고 있다고 한다.

우리 나라의 경우는 어떨까? 우리 나라의 유, 초, 중, 고등학교의 교육상황은 독일보다 더 경쟁적이다. 학교 밖의 과외 교육부담이 또 무척 큰 게 사실이다. 따라서 우리 나라 어린이, 청소년들이 느끼는 불안과 스트레스는 결코 낮지 않을 것이다. 실제로 한 조사에 의하면 우리 나라 초등학생의 54%가 공부 스트레스를 느낀다고 대답했다.

친한 친구에 대해서도 경쟁의식을 느끼는 경우도 많은데 초등학생의 경우 61.3%가 그랬고성적이 높은 학생들일수록 이 경쟁의식은 더 강했다(66.8%). 가출 충동을 느낀 적이 있는 중고생이 무려 76.4%에 이르고, 죽고 싶은 충동을 느낀 적이 있는 남자 고등학생이 18.3%, 여자고등학생이 21.3%나 되었다. 이런 수치로만 보면 어쩌면 우리 나라 어린이들은 세계에서 가장 스트레스가 많은 나라에 살고 있는 것인지도 모른다.

따라서 그 후유증 또한 적지 않을 것이고 어쩌면 이런 후유증조차도 세계 제일로 나타나고 있는지도 모른다. 이런 어린이, 청소년의 스트레스에 대한 문제들을 어떻게 다루어야 할까? 그들의 부모와 선생님들에게 우리는 어떤 교육적 충고를 할 수 있을까? 긴장이완 치료법이 한 가지 대안이다.

긴장이완 치료라는 말이 생소하긴 하지만 뜻은 아주 평범하다. 조용한 음악을 듣고 있노라면, 마음이 차분해진다. 이 경우 음악은 긴장이완의 치료 효과를 보이고 있는 것이다. 긴장이완 치료법은 과도한 불안과 스트레스로 자기감정과 행동의 통제, 친구 및 대인관계, 학교수업 및 생활에서 부적응을 겪고 있는 어린이, 청소년들을 달래고 치료하기 위한 교육심리 및 상담 심리학적인 교육 프로그램이다. 이 프로그램의 원리는 간단하다.

신체근육이나 심리적 상태를 이완시키게 되면 불안이나 스트레스도 감소되고 약화된다. 따라서 근육이나 심리상태를 이완시키는 방법을 어린이 청소년들에게 가르쳐 습관화시킴으로써 불안과 스트레스를 극복하게 할 수 있다는 것이다.

긴장이완과 관련된 기법은 대체로 세 종류로 구분되는데 하나는 자기암시 기법이고 둘째는 근육이완 기법이며 셋째는 상상이완 기법이다. 자기암시 기법이란 예컨대 “나는 불안하지 않다”는 말을 반복적으로 되풀이함으로써 심리적 긴장을 풀어나가는 것을 의미한다.

근육이완 기법은 “근육이 이완되면 불안도 줄어든다”는 원리를 활용한 것으로, 근육을 이완시킬 수 있는 신체 생리적 방법을 동원한다. 상상이완 기법은 환상이나 공상 또는 상상력의 힘을 이용하여 긴장이완을 도모코자 하는 방법이다. 요즈음 상상이완 기법이 어린이 청소년 사이에서 인기를 얻고 있다.

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